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Lutas UFC

Para Dana White, Islam Makhachev não é o nº1 peso por peso: “Jon Jones é o melhor”

Islam Makhachev derrotou mais um grande lutador com sua vitória por finalização sobre Dustin Poirier no UFC 302, mas, isso ainda não foi o suficiente para ele ser considerado o lutador número 1 peso por peso do esporte.

O CEO do UFC, Dana White, elogiou o campeão dos leves depois que Makhachev conquistou sua 14ª vitória consecutiva no sábado, mas se recusou a tirar o primeiro lugar peso por peso do campeão dos pesados, ​​Jon Jones. Enquanto Jones ainda estiver forte e vencendo lutas, disse White, não há nada que Makhachev possa fazer aos seus olhos, exceto se estabelecer no segundo lugar e esperar que Jones se aposente.

“Acho que ele é um dos maiores de todos os tempos”, disse White sobre Makhachev na coletiva de imprensa pós-luta do UFC 302. “Eu acho que ele é incrível. Não acho que ele seja o melhor lutador peso por peso do mundo. Para qualquer um chamar o Islam assim, enquanto Jon Jones ainda está lutando, é loucura.”, seguiu.

“Jon Jones nunca perdeu uma luta, nunca. Ele lutou contra todos os caras mais malvados do mundo, e quando você pensa sobre o que realmente significam as classificações peso por peso – ele subiu para o peso pesado e destruiu o melhor cara do mundo. Enquanto Jon Jones ainda estiver lutando, ativo e no ranking, ninguém [mais] será o melhor lutador do mundo, peso por peso.”, continuou.

Certamente é difícil igualar as credenciais de Jones quando se trata da discussão sobre o maior de todos os tempos, especialmente considerando seu currículo de cair o queixo, que remonta à sua estreia no UFC em 2008. A única mancha no histórico de Jones veio via desqualificação em uma luta que Jones estava claramente vencendo. White trabalhou durante anos para reverter essa perda, mas não teve sucesso até agora.

No que diz respeito a Makhachev ser o lutador mais ativo com uma agenda muito mais ocupada nos últimos anos, White zomba disso, de alguma forma, superando o que Jones fez em seu retorno de um hiato de três anos.

“Vamos falar sobre atividade”, disse White. “Três anos de folga – ninguém, nem mesmo [Muhammad] Ali, ninguém jamais saiu de três anos de folga e parecia o mesmo. Jon Jones passou pelo cara número 1 na divisão dos pesos pesados ​​como se não fosse nada com três anos de folga.”, afirmou.

“Jon Jones é o melhor de todos. Sempre. E quando digo sempre, quero dizer em qualquer esporte de combate. Ele é o melhor de todos. Você joga Jon Jones em uma sala com qualquer pessoa, Jon Jones sai da sala.”, continuou.

White também reforçou sua crença de que Jones merece o primeiro lugar não apenas graças ao seu domínio sobre a divisão dos meio-pesados ​​​​durante toda a sua carreira, mas também ao fato de que ele finalmente subiu para o peso pesado e fez quase o mesmo em sua estreia contra Ciryl Gane em 2023.

Naquela noite, Jones precisou de apenas dois minutos para finalizar Gane e se tornar campeão dos pesos pesados ​​do UFC. Ele espera solidificar ainda mais seu legado com uma luta agendada para novembro contra o peso pesado mais talentoso do UFC de todos os tempos, Stipe Miocic.

Dana White fala do legado de Makhachev

Islam Makhachev comemora vitória no UFC 302
Islam Makhachev comemora vitória no UFC 302 (Imagem: Jeff Bottari/Zuffa LLC via Getty Images)

Enquanto isso, Islam Makhachev pode ter derrotado Poirier de forma impressionante no UFC 302, mas suas duas defesas de título anteriores foram contra um peso pena da carreira, e é por isso que White simplesmente não consegue apostar nessas vitórias em comparação com o que Jones conquistou.

“Quando você pensa sobre o que realmente significa peso por peso, [Makhachev] lutou contra [Alexander] Volkanovski, que é uma categoria de peso inferior à dele”, explicou White. “Jon Jones venceu todo mundo no meio-pesado e depois venceu o melhor peso pesado da divisão como se não fosse nada em uma categoria de peso superior.”, argumentou.

Apesar de ter discordado de Jones algumas vezes ao longo dos anos, White não poderia falar mais alto sobre o campeão dos pesos pesados ​​​​no sábado, mesmo que tentasse, e para ele, não há como debater esse assunto em particular.

“Jon Jones é absolutamente, positivamente, o melhor lutador peso por peso do mundo e provavelmente o maior lutador de todos os tempos em qualquer esporte”, disse White. “Quando você fala sobre quem é o cara mais malvado do mundo, você coloca dois caras em uma briga e quem sai? Jon Jones sempre sai da porra da sala. Não há dúvida sobre isso.”, reafirmou.

Jon Jones agradece elogios de Dana White
Jon Jones agradece elogios de Dana White (Imagem: Reprodução UFC)

Jon Jones se manifesta

Depois de ouvir os comentários de White, Jon Jones reagiu e agradeceu por todo o seu trabalho árduo estar sendo reconhecido.

“Foi incrível receber esse nível de reconhecimento do chefe, o homem que está literalmente aqui desde o UFC 1”, escreveu Jones no Twitter. “Eu sei que os inimigos não vão gostar dos comentários dele, mas Dana é uma pessoa muito difícil de discutir. Dana White esteve na primeira fila durante toda a minha carreira, fatos são fatos.”, finalizou.

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