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NFL

Cousins brilha no primetime e leva os Vikings à vitória contra os 49ers

(por Dennis Albuquerque)No Monday Night Football da semana 7 da NFL, o Minnesota Vikings (3-4) venceram o San Francisco 49ers (5-2) no US Bank Stadium. Após um início de temporada arrasador, os 49ers conheceram sua segunda derrota consecutiva contra os Vikings, que contaram com um Kirk Cousins completamente inspirado.AnáliseApós perderem a invencibilidade na atual temporada, em uma derrota chocante para o Cleveland Browns, o San Francisco 49ers viajaram para Minneapolis sem Trent Williams e Deebo Samuel. Ainda assim, a equipe da Califórnia era favorita para a partida. Em campo, sua defesa não encontrou resposta para o ataque dos Vikings, e nos momentos cruciais da partida, Brock Purdy falhou lançando duas interceptações, custando o resultado para seu time.Enquanto isso, o Minnesota Vikings jogavam pela sua sobrevivência na atual temporada. E, mesmo sem Justin Jefferson, Kirk Cousins teve uma atuação de gala no primetime – lançando para 378 jardas e 2 touchdowns. Com uma vitória improvável, os Vikings se mantêm na disputa por uma vaga nos playoffs e mostram que existe vida mesmo sem o melhor recebedor da NFL.O jogoCom Justin Jefferson ainda fora devido à lesão, os Vikings precisavam que suas outras armas ofensivas crescessem para ter qualquer chance na partida. Logo na primeira jogada do jogo, Alexander Mattison conseguiu aproveitar os bons bloqueios para arrancar uma corrida de 20 jardas. Porém, na sequência, Kirk Cousins lançou uma bola contestada para Jordan Addison – o cornerback de San Francisco Charvarius Ward se antecipou bem e conseguiu a interceptação.Marcando touchdown em todas as campanhas de abertura da atual temporada, parecia questão de tempo para os 49ers pontuarem após começarem com uma excelente posição de campo. Entretanto, já na red zone, Christian McCaffrey – que era dúvida para o jogo – acabou sofrendo um fumble, devolvendo a bola para os donos da casa.Após um início de campanha conturbado, com duas jogadas negativas, TJ Hockenson recebeu um passe de 16 jardas pelo meio para conquistar o first down. Após a conversão, o ataque de Minnesota começou a fluir: Cousins encontrou bons passes pelo meio e Alexander Mattison conseguiu correr bem com a bola. Foi questão de tempo para o time abrir o placar, quando o capitão Kirk encontrou Jordan Addison na end zone para anotar o primeiro touchdown da noite.Os 49ers não demoraram para avançar no campo, com Brock Purdy distribuindo bem a bola. Porém, após o quarterback não conseguir conectar com Jauan Jennings, San Francisco foi obrigado a chutar um field goal de 40 jardas. Jake Moody, após errar dois chutes na última semana e custar a derrota para seu time, desperdiçou mais uma vez, mantendo o zero no placar para os 49ers.Já no segundo quarto de jogo, os Vikings, comandados por TJ Hockenson e Cam Akers, tiveram mais uma grande campanha chegando na linha de 3 jardas. Porém, Mattison não conseguiu entrar na end zone em corrida; Cousins perdeu Addison livre no fundo do campo; e Fred Warner desviou a bola providencialmente. Assim, a defesa de San Francisco resistiu e forçou um field goal curto.Apesar de jogar bem contra o jogo terrestre dos 49ers, a defesa dos Vikings não conseguia encontrar soluções para parar Brandon Aiyuk, que recebeu todos os passes em sua direção e converteu a terceira descida crucial colocando os visitantes no campo de ataque. Com bom controle do relógio, San Francisco conseguiu anotar o touchdown com Christian McCaffrey (marcando pelo 16º jogo seguido) após mais de 6 minutos de campanha, deixando apenas 1 minuto no relógio.Com pouco tempo no relógio, Minnesota foi agressivo tentando pontuar ainda no primeiro tempo e foi recompensado. Cousins lançou mais um passe contestado na direção de Jordan Addison, mas dessa vez o wide receiver dos Vikings ganhou na disputa contra Charvarius Ward e avançou para um ganho de 60 jardas e touchdown, deixando o placar em 16×7 para os donos da casa após o extra point desperdiçado.A primeira campanha dos 49ers no segundo tempo também não encontrou sucesso. Com o jogo terrestre sendo anulado por Minnesota, Brock Purdy não conseguiu conduzir o ataque, forçando San Francisco a ir para um punt cedo no terceiro quarto.Enquanto o ataque dos 49ers atuava aquém do esperado, os Vikings não encontravam dificuldades para avançar no campo, chegando à linha de 1 jarda após uma falta de Lenoir em cima de Jordan Addison. Porém, uma falta obrigou Minnesota a recuar; Kirk Cousins ainda teve a oportunidade de anotar o touchdown, mas o passe ficou atrás de Mattison. Assim, os Vikings chutaram o field goal de 20 jardas deixando o placar em 19×7.O San Francisco 49ers precisava de uma resposta rápida, e com o ataque terrestre ineficiente, Kyle Shanahan investiu no jogo aéreo com muito sucesso. Em apenas três jogadas, os visitantes anotaram um touchdown, após ganhos explosivos com George Kittle e Christian McCaffrey, que entrou na endzone para marcar pela segunda vez no dia.Mas o ataque do Minnesota Vikings seguia imparável, com Kirk Cousins acertando belos passes e sendo clutch nas terceiras descidas, levando rapidamente o time para o campo de ataque. Entretanto, o panorama começou a mudar após Jordan Addison (grande destaque do jogo até o momento) sair lesionado. Os Vikings, então, foram parados e tiveram que chutar um field goal de 54 jardas, convertido por Greg Joseph.Do outro lado, o ataque de San Francisco se manteve explosivo, avançando rapidamente até ser parado na linha de 37 jardas do campo de ataque. Jake Moody então se redimiu, com um field goal difícil de 55 jardas para diminuir a vantagem de Minnesota para 22×17.Mesmo sem seus dois principais wide receivers, Kirk Cousins conseguiu conduzir mais uma campanha positiva. Firme no pocket, resistindo à pressão e decisivo em terceiras descidas, ele levou o time ao campo de ataque; mas um drop de KJ Osborn impediu o time da casa de chegar à zona de pontuação.Brock Purdy, então, recebeu a bola com a chance de assumir a liderança pela primeira vez na partida. Porém, o jovem quarterback dos 49ers falhou no momento crucial da partida, sendo interceptado após um péssimo passe.Do outro lado, Kirk Cousins foi brilhante, queimando mais de 5 minutos no relógio e todos os timeouts de San Francisco. Porém, com pouco mais de 1 minuto no relógio, Greg Joseph errou o field goal de 50 jardas e entregou a bola para os 49ers em ótima posição de campo.Entretanto, mais uma vez com a bola do jogo nas mãos, Purdy decepcionou, sendo interceptado por Byron Murphy, para congelar a partida e dar a vitória para a equipe de Minneapolis.FT: Minnesota Vikings 22-17 San Francisco 49ers

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