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NBA

Em partida acirrada, Thunder vence Pelicans e disputará última vaga aos playoffs

(Por Diego Dias)No encerramento da primeira rodada do torneio play-in nesta quarta-feira (12), o jovem time do Oklahoma City Thunder mostrou maturidade ao superar o New Orleans Pelicans no Smoothie King Center e segue com chances de chegar aos playoffs da NBA. OKC terá agora pela frente o Minnesota Timberwolves em confronto valendo a última vaga da conferência Oeste. Já os Pels estão eliminados da disputa mesmo tendo o mando de quadra na partida única.Josh Giddey foi o grande nome da vitória do Thunder ao beirar o triple-double com 31 pontos, 9 rebotes e 10 assistências. Mesmo apagado na primeira metade do jogo, Shai Gilgeous-Alexander (3 roubos de bola) se recuperou a partir do 3º quarto e foi o cestinha da noite com 32 pontos ao passo que Luguentz Dort foi o destaque nos dois primeiros períodos e terminou com 27 pontos.Do lado dos eliminados Pelicans, Brandon Ingram foi o pontuador principal com 30 anotados, além de 6 rebotes e 7 assistências. Trey Murphy III acertou 4 tiros do perímetro e terminou com 21 pontos enquanto Jonas Valanciunas fez duplos com 16 pontos e 18 rebotes.O jogoOs Pelicans logo pareciam que teriam o comando do jogo a partir da presença de garrafão de Valanciunas, que logo no quarto inicial já ficou perto do double-double com 8 pontos e 8 rebotes. O Thunder estava com a pontaria descalibrada, especialmente com Shai, preso à marcação dos adversários. Assim, coube a Dort, autor de 12 pontos no período, aparecer como principal força da equipe e comandar uma run de 10×0 nos minutos finais após estar sete pontos atrás para fechar na frente por três (32×29) ao fim da parcial.No 2º quarto, as duas equipes trocaram cestas e o placar ficou se alternando de liderança. Em boas cestas de Murphy III do perímetro, New Orleans evitava que OKC abrisse vantagem. Para piorar para o Thunder, a equipe mostrava certo nervosismo e cometia faltas a cada posse dos Pelicans, que agradeceram colocando seis de frente (63×57) na ida pro intervalo graças a cesta de corner de Murphy III acompanhado de lances livres de Ingram.O ritmo se manteve no 3º período. No entanto, Shai voltou mais ligado na partida e anotou dez dos primeiros 17 pontos do Thunder na parcial. Mas, apesar de turnovers dos dois lados, o placar seguiu aberto já que CJ McCollum e Herb Jones mantinham New Orleans na disputa com cestas rápidas na transição. Nos instantes finais, contudo, prevaleceu a eficiência de Oklahoma na seleção dos arremessos e a equipe colocou a maior vantagem no jogo (95×85) após Giddey matar uma bola tripla a 40 segundos do término.Dispostos a frear o embalo de OKC, os Pelicans iniciaram o último quarto engatando uma run de 7 pontos em cestas de Josh Richardson de longa distância e de McCollum e Valanciunas de curta distância, cortando a diferença para dois pontos (98×96). Uma enterrada de Richardson após roubar a bola deu a New Orleans a primeira liderança no placar desde o início do 3º quarto, mas, como foi a tônica do duelo, o Thunder respondeu com Giddey e o jogo voltou a ficar indefinido.Assim, as emoções foram até os últimos segundos. Uma cesta de Gilgeous-Alexander recolocou OKC na frente (115×114) a 28 segundos do soar da sirene. Ingram tentou a resposta na posse seguinte, mas acabou desperdiçando o fadeaway. O ala vinda teve uma última oportunidade capitalizada ao matar uma bola tripla a 3 segundos, mas Shai acertou os lances livres que definiram de vez o resultado adverso dos Pelicans.Final: New Orleans Pelicans 118×123 Oklahoma City Thunder 

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