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Futebol

O resultado é o de menos: país com apenas 47 mil habitantes é goleado pelos Estados Unidos na Copa Ouro

(Por Leonardo Costa)Na Copa do Mundo de 2018, o mundo do futebol já havia nos presenteado com a participação da seleção da Islândia na competição. Com cerca de 375 mil habitantes, a ilha nórdica teve uma participação digna, com direito a um empate contra a Argentina no jogo de estreia.Agora, passados cinco anos, a sensação futebolística é São Cristóvão e Neves, um pequeno arquipélago localizado no Caribe e que tem apenas 47 mil habitantes, conseguiu recentemente uma classificação inédita para a Copa Ouro, competição de seleções filiadas à CONCACAF.Em 2021, a seleção caribenha já tinha dado mostras de evolução no futebol. Comandada pelo brasileiro Léo Neiva, São Cristóvão e Neves avançou pela primeira vez na história para a segunda fase das eliminatórias da CONCACAF para a Copa do Mundo do Catar, liderando um grupo que continha Trinidad e Tobago, participante da mundial de 2006, Guiana, Porto Rico a Bahamas. Os ‘Sugar Boyz’ pararam apenas em El Salvador.Acontece que, São Cristóvão e Neves manteve o bom momento apesar de não avançar para o mundial, e agora superou a fase preliminar, derrotando as favoritas Curaçao e Guiana Francesa, para garantir a vaga na fase de grupos da Copa Ouro.Na estreia, os caribenhos foram derrotados por 3 a 0 por Trinidad e Tobago. Ontem, 28, enfrentaram a seleção dos Estados Unidos, e acabaram goleados por 6 a 0. Sem chances de classificação para as quartas de final, ainda resta o último duelo da fase de grupos, contra a Jamaica, e independente do resultado, São Cristóvão e Neves já fez história.Com jogadores atuando em sua grande maioria em pequenas equipes locais ou de divisões semi-amadoras da Inglaterra, os principais destaques da atual geração dos Sugar Boyz são o goleiro Julani Archibald, que atua no Lorca, da terceira divisão espanhola, e o meia Romaine Sawyers, atualmente no Cardiff.

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